Советский период 1950-80-х годов выступает наиболее значительным этапом с точки зрения институционального и эстетического становления профессионального изобразительного искусства Марийского края. Его отличительной региональной особенностью стала «марийская тема». Она находит отражение в творчестве, прежде всего, уроженцев края А.П. Зарубина, Г.И. Зыкова, В.М. Козьмина и А.В. Козьмина, Ф.П. Шабердина и др., а также в произведениях приезжих художников, вдохновленных поэтикой девственной марийской природы и своеобразной культурой его коренного народа. Это такие мастера марийского изобразительного искусства как П.Т. Горбунцов, Ю.С. Белков, А.И. Бутов, С.Ф. Подмарев, Д.А. Митрофанов, И.А. Михайлин, А.С. и Б.С. Пушковы и многие другие. В это время же снова появляются профессиональные художники-мари: З.Ф. Лаврентьев, И.В. Ефимов, Н.В. Токтаулов, В.А. Боголюбов, И.М. Ямбердов и др. В их творчестве тема национальной культуры зазвучала на новом уровне.

Стилистически искусство Марийского края позднесоветского времени развивается от социалистического реализма в его классических формах с темой вождей, ведущих марийский народ к победе коммунизма, темами социалистического строительства в городе и на селе к национальному неоромантизму в формах «сурового стиля» и символизма. Значительное место в творчестве художников республики в этот период занимает пейзаж.

В 2015-2016 годах в рамках научно-исследовательского проекта Российского научного гуманитарного фонда (РГНФ, № 15-14-12001) «Этнокультурное пространство народа мари в изобразительном искусстве Марийского края 1950-80-х годов» было изучено художественное наследие этого периода, хранящееся в фондах Национального музея РМЭ им. Т. Евсеева и Республиканского музея изобразительных искусств РМЭ. Проект был выполнен на базе кафедры социально-культурных технологий Марийского государственного университета под руководством кандидата искусствоведения, доцента Э.М. Колчевой. Результаты исследования изложены в научных статьях, приведенных в разделе каталога «Библиография проекта». Была осуществлена комплексная паспортизация 300 произведений различных видов и жанров. Сто работ, наиболее значимых или же типичных с точки зрения репрезентации в них культуры мари, вошли в данный электронный тематический каталог.

Составителями инвентарных описаний стали научные сотрудники Национального музея Республики Марий Эл им. Т. Евсеева Е.В. Левина, В.П. Юмашева; научные сотрудники Республиканского музея изобразительных искусств Республики Марий Эл Н.В. Степанова, И.С. Иванова, Е.В. Попова. Фотосъемка работ осуществлена В.С. Петуховым (НМ РМЭ им. Т.Евссева) и П.В. Метельковой (РМИИ РМЭ). В составлении исторических и этнографических комментариев и справок к изображениям приняли участие научные сотрудники Национального музея РМЭ им. Т. Евсеева кандидат исторических наук С.К Свечников, кандидат исторических наук Д.А. Байдимиров, А.А. Айгузина; ученые Марийского государственного университета кандидат искусствоведения, доцент Э.М. Колчева, кандидат исторических наук, доцент В.Е. Кутасова, кандидат педагогических наук, доцент М.С. Мамонтова; магистранты кафедры социально-культурных технологий МарГУ А.О. Григорьева, М.А. Рыбаков.

Каталог будет полезен в научной и краеведческой работе, в образовательном процессе всех уровней при изучении историко-культурологических и художественных дисциплин, в культурно-просветительской деятельности учреждений культуры, а также всем интересующимся историей и культурой родного края.